Zur Conquista

Exponat-Nr. 92a: Andre Thevet: »Les vrais pourtraits et vies des hommes illustres grecz, latins, et payens (...)«, Paris 1584 - Porträt Moctezuma

Staatsbibliothek zu Berlin Preußischer Kulturbesitz
Handschriftenabteilung

Porträt Moctezuma (S. 644)
Kupferstich
Hs LS-XA 570-2


Der Franziskanermönch André Thevet war Königlicher Geograph von vier französischen Königen und Beichtvater Katharinas von Medici. In seinem zuerst 1584 in Paris veröffentlichten Buch wollte er die Weltgeschichte anhand von Porträts bedeutender Männer erzählen. Es enthält 233 Kupferstiche und besteht aus zwei Teilen: Der erste ist den großen Denkern der Antike gewidmet, der zweite den großen Männern, die die Neuzeit aktiv gestalteten.
Der Kupferstich (S.644) ist das erste Porträt des aztekischen Herrschers (tlatoani) Moctezuma, das in Europa bekannt wurde. Es geht von Erzählungen und Geschichtsbüchern aus, die schon zu Ende des 16. Jahrhundert in Europa zirkulierten, wie die Briefe des Cortés (Exp.-Nr. 89 ) oder die Eroberung Mexikos von Francisco López de Gómara (1552). Auffälligerweise trägt es Züge, die auf das frühkolonialzeitliche Bildmanuskript Codex Mendoza (Exp.-Nr. 94 ) zurück zu gehen scheinen. Thevet kannte es vielleicht. Moctezuma trägt eine einfache Tunika (tlimahtli) und die Krone des Aztekenherrschers (xiuhuitzolli). Er hält eine Lanze mit einer Spitze aus Obsidian (itzopilli) und weist mit der linken Hand auf den Schild (chimalli) an seinem rechten Arm. Doch das Porträt enthält auch Details, die der Codex Mendoza nicht kennt: Haut und Gefieder eines Quetzalvogels auf der Lanze, Schmuck und Federn auf Krone und Schild. Aus dem Begleittext geht hervor, dass die Figur Moctezumas ein Beispiel für den Menschen sein soll, der dem unbarmherzig rotierenden Rad der Fortuna ausgeliefert ist. Auch Friedrichs II. Montezuma enthält eine Klage über das launische Glück: in der 7. Szene des II. Aktes, als Montezuma von Cortes gefangen genommen wird.
(Vicente Bernaschina)


Online Lesen
Andre Thevet: Les vrais pourtraits et vies des hommes illustres grecz, latins, et payens (...), Paris 1584

Literatur
López de Gómara, Francisco: Historia general de las Indias y vida de Hernán Cortés. Edición de Jorge Gurria Lacroix. Caracas: Ayacucho, 2 /1991 (Biblioteca Ayacucho 64).

Schlesinger, Roger: Portraits from the Age of Exploration. Selections from André Thevet’s ›Les vrais pourtraits et vies des hommes illustres‹. Ed. by Roger Schlesinger. Urbana: University of Illinois Press, 1993.

McEwan, Colin und Leonardo López Luján (Hrsg.): Moctezuma. Aztec Ruler (Ausst. London 2009 / 10). London: British Museum Press, 2009.

Hajovsky, Patrick: »André Thevet’s ›true‹ portrait of Moctezuma and its European Legacy«, in: Word and Image 25 (2009). S. 335–352.

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